NEXER researchers travel to Switzerland for a training in high-tech equipment for the measurement of ¹⁴C

On February 29 Dr. Ricardo De Pol Holz and Dr. Armando Sepúlveda, researchers of Magallanes University (UMAG) and the Network of Extreme Environment Research (NEXER) traveled to Zurich. In Switzerland they visited IONPLUS, a trading company that manufactures high-quality scientific instruments. This visit was made with the aim of develop training in the use of the new equipment purchased by UMAG CronoAustral laboratory, under the framework of FONDECYT 1201810 and the of GAIA-Antártica projects. The last one is an important agreement made with the national ministry of education, in this the formation of the current GAIA-Antarctic Research Center (CIGA), center belonging to CronoAustral, was achieved.

High-Quality equipment

The instruments purchased are Automated Graphitization Equipment (AGE3), Carbonate Handling System (CHS2), Pneumatic Sample Press (PSP), Ferrum Dispenser (FED), together allow the processing of samples to measure the concentration of ¹⁴C. Within the acquired, the AGE3 treats the main component that is the most compact graphitization system on the market that combines the combustion of samples and the production of graphite for AMS (accelerator mass spectrometry) in a fast and efficient way.

“If you find a bone, you are an archaeologist or a paleologist and, you want to know the age of the burrow where that mouse lived or you want to know the age of the faeces that mouse left thousands of years ago, you have to measure the amount of ¹⁴C the sample has. To be able to measure it, the samples must go through many processes until they are converted to elemental carbon or graph and that is what these equipments do. They allow us to graphitize them in such a way that later we can measure the ¹⁴C. In other parts of the world they make these measurements, but in Chile there were no such possibilities.” Dr. Ricardo De Pol Holz tells us about the capacity of the equipment purchased and the situation in Chile regarding ¹⁴C measurements.

Associated projects

The new FONDECYT project that Dr. Ricardo De Pol Holz is responsible researcher aims to measure the concentration of ¹⁴C in the atmosphere of the southern hemisphere of the last 5600 years. “To achieve this, the rings of larch trees are used and in them it is expected to measure the amount of ¹⁴C, in this case trees from the Valdivian jungle will be use” the responsible researcher explains.

These measurements will give us an approach to the carbon cycle, especially to the functioning system of the ocean against Chile. It will be possible to inform how much carbon is being emitted by the Southern Ocean to the Magellan coast and, how much carbon is being captured by the atmosphere, data that have great importance worldwide.

“Trees are used as natural antennas, since every year they capture this signal and researchers can quantify it to find out what is actually happening. It is urgent to evaluate the situation of the planet, especially today against to the dire state of the ecosystem, and also know how our planet is responding to the tremendous climatic disturbance that human beings have generated in the last 40 years ” Dr. De Pol Holz comments.

The new CronoAustral laboratory located in the city of Punta Arenas is a benchmark for the future, as well as for the University of Magallanes, because it will greatly enhance geochronology related research thanks to the sophisticated equipment and trained personnel. On the other hand, these researchers aspire to position NEXER, with these new acquisitions, as a focus with these unique measurements made in Chile thus achieve collaboration with researchers from our country and the world.

 

Written and Edited by: BQ. Francisca Gómez 

 BQ. María Javiera Guarda

 

ESPAÑOL/SPANISH

El pasado 29 de febrero los investigadores Dr. Ricardo De Pol Holz y Dr. Armando Sepúlveda, pertenecientes a la Universidad de Magallanes (UMAG) y parte de la Red NEXER, viajaron a la ciudad de Zúrich. En Suiza estuvieron en las dependencias de IONPLUS, empresa comercial que fabrica instrumentos científicos de alta calidad. Esta visita se realizó con el objetivo de hacer una capacitación para el uso de los nuevos equipos adquiridos por el laboratorio CronoAustral de la UMAG, bajo el marco del proyecto FONDECYT 1201810 y la continuidad de GAIA-Antártica, convenio de desempeño con el ministerio de educación con el cual se logró la formación del actual Centro de Investigación GAIA-Antártica (CIGA), centro al cual pertenece CronoAustral.

Equipamiento de calidad

Los instrumentos adquiridos son Automated Graphitization Equipment (AGE3), Carbonate Handling System (CHS2), Pneumatic Sample Press (PSP), Ferrum Dispenser (FED) son los que en conjunto permiten el procesamiento de muestras para medir la concentración de ¹⁴C. Dentro de lo adquirido, el AGE3 corresponde al componente principal el cual es el sistema de grafitización más compacto del mercado que combina la combustión de muestras y la producción de grafito para AMS (accelerator mass spectrometry) de una manera rápida y eficiente.

“Si te encuentras un hueso si eres un arqueólogo o un paleócologo y quieres saber la edad que tiene la madriguera donde vivió aquel ratón o quieres saber la edad de las fecas que dejo ese ratón hace miles de años, tienes que medir la cantidad de ¹⁴C que tiene la muestra. Para poder medirlo las muestras deben pasar por muchos procesos hasta que se convierten en carbono elemental o gráfico y eso es lo que hacen estas máquinas. Nos permiten llevar las muestras ambientales a grafito es decir grafitizarlas de tal manera que después podemos medir el ¹⁴C. En otros lugares del mundo hacen esas mediciones sin embargo en Chile no estaban esas posibilidades.” Nos comenta el Dr. Ricardo De Pol Holz sobre la capacidad de los equipos adquiridos y la situación en Chile referente a las mediciones de ¹⁴C.

 

Proyectos asociados

El nuevo proyecto FONDECYT que tiene como investigador responsable al Dr. Ricardo De Pol Holz tiene como finalidad medir la concentración de ¹⁴C en la atmósfera del hemisferio sur en los últimos 5600 años, por lo cual hará uso intensivo del nuevo equipamiento. “Para lograr lo planteado se ocupan los anillos de árboles, alerces y en ellos se espera medir la cantidad de ¹⁴C que poseen estos anillos, en este caso se utilizaran árboles provenientes de la selva valdiviana.” Nos comenta el investigador responsable.

Estas mediciones darán un acercamiento respecto al ciclo del carbono, sobre todo al funcionamiento del océano frente a Chile. Con ello se podrá informar cuanto carbono está emitiendo el océano austral frente a las costas de Magallanes y a su vez conocer cuánto carbono está siendo captado por la atmósfera, lo que sería de gran importancia a nivel mundial. “Se utilizan los árboles como antenas naturales ya que año a año estos captan esta señal y los investigadores puedes lograr cuantificarlo para dilucidar que está ocurriendo. Es de suma urgencia evaluar cómo se encuentra el planeta en su totalidad sobre todo hoy en día frente al estado calamitoso del ecosistema, así también conocer como nuestro planeta está respondiendo a la tremenda perturbación climática que se ha generado el ser humanos los últimos 40 años” Según nos comenta el Dr. De Pol Holz. 

El nuevo laboratorio CronoAustral situado en la ciudad de Punta Arenas es un referente para el futuro, así también para la Universidad de Magallanes ya que potenciará en gran medida la investigación relacionada a la geocronología gracias a su sofisticado equipamiento y personal capacitado que lo constituye. Por otro lado, estos investigadores aspiran a posicionar, con estas nuevas adquisiciones, a la red NEXER como un foco en el cual se realizan estas mediciones únicas en Chile y así lograr la colaboración con los investigadores de nuestro país y el mundo.  

Escrito y editado por

Francisca Gómez- María Javiera Guarda

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